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La Universidad Internacional de La Rioja moderniza la educación superior

La Universidad Internacional de La Rioja moderniza la educación superior

Fundada en 2008, la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) es reconocida y respetada a lo largo de toda Europa por ser una de las cabezas visibles de la educación online como nuevo modelo de educación superior. Al potenciar el uso de las tecnologías existentes en su plataforma educativa, UNIR ha sido capaz de derribar barreras de accesibilidad y atraer a estudiantes que buscan más flexibilidad en su formación.

Se han adaptado a la demanda de los alumnos que necesitan compatibilizar su vida profesional con la familiar para la obtención de un título oficial. Estudiantes que viven en zonas remotas o fuera de España pueden obtener una titulación universitaria reconocida por la Unión Europea, sin tener que preocuparse por limitaciones geográficas. Más de 38.900 estudiantes de 79 países se han graduado en UNIR, y estos números no paran de crecer. Muchos otros proyectos educativos basados en un concepto online no han fructificado debido a la burbuja de oferta que se ha producido en el contexto tecnológico actual. Sin embargo, UNIR ha sido única en ese aspecto, ya que ha sido capaz de ofrecer un valor real combinando pedagogía, tecnología y políticas de acción.

La enseñanza y el aprendizaje online

Aurora Martínez Martínez, experta en la gestión de procesos empresariales y profesora del Grado en Dirección y Administración de Empresas en UNIR, además de colaboradora directa en diversos proyectos de investigación, fue la ganadora de uno los Global Innovation Awards en 2016 por su utilización de la tecnología para conectar con sus alumnos. “Nuestros estudiantes se encuentran en España, México, Colombia, Ecuador, incluso en Dubái. Tenemos alumnos por todo el mundo” dice Aurora, quien explica que la filosofía de UNIR es la de llegar a todos los estudiantes y ofrecer una enseñanza de alto estándar.

Aurora resalta que sus estudiantes tienen un diferente nivel de experiencia relacionada con la investigación académica y la escritura de artículos, por lo que herramientas como Turnitin Feedback Studio son ideales para ayudarla a corregir posibles carencias, además de apoyar a los estudiantes a que puedan contribuir con un trabajo académico de calidad. Además de enseñar a los alumnos a aprender cómo escribir y defender una tesis, Aurora nos cuenta que ella quiere ayudarlos a promover su trabajo y que éste sea publicado. Ahí es donde Aurora considera que Turnitin Feedback Studio es más útil. Usando la herramienta en la total integridad de sus clases, Aurora enseña a sus alumnos a cómo referenciar las fuentes y a analizar sus propios trabajos e ideas con rigor.

En lugar de utilizar el análisis de originalidad de Turnitin para perseguir el plagio en los trabajos de los estudiantes, ella lo usa articulando ejercicios formativos para mostrar a sus alumnos dónde su trabajo necesita ser revisado, o si alguna cita necesita ser añadida o corregida. En palabras de la propia profesora:

“Con Turnitin puedo mostrarles cómo mejorar y alcanzar estándares para que sus trabajos puedan ser publicados.”

UNIR trabaja con publicaciones académicas de alto nivel y de gran impacto que exigen absoluta integridad académica. Por ello, los estudiantes están obligados a presentar trabajos totalmente originales, ya que no cualquier trabajo puede ser aceptado.

Además de la retroalimentación que ella les aporta, los alumnos se apoyan en la corrección por pares que Turnitin ofrece, para mejorar su escritura hasta que ellos crean que su trabajo está listo para ser publicado. “Ver a los alumnos tener éxito es estupendo”, resalta Aurora. Ese afán de colaborar con la comunidad investigadora no sólo queda ahí, sino que la universidad tiene destinada una asignación para que sus estudiantes puedan compartir sus investigaciones participando en congresos internacionales.

Otra profesora de UNIR, María Soria Oliver, que recibió una Mención Honorífica en los Turnitin Global Innovation Awards en 2016 por su excelencia en la educación, cuenta que la universidad empezó utilizando Turnitin en 2012 para controlar el plagio dado que el sistema educativo online se prestaba a que hubiera tentativas de plagio ya que, como ella dice:

“Nos movíamos al principio con el uso de otras herramientas digitales que no tenían la potencia ni la singularidad de Turnitin.”

Después de la incorporación de Turnitin a su proceso de enseñanza, rápidamente vieron su potencial como una herramienta de promoción de la integridad académica, ayudando a los estudiantes a comprender el porqué sus trabajo pueden ser rechazados, según los criterios de originalidad establecidos.

Los alumnos buscan graduarse para fortalecer su conocimiento, motivo por el que UNIR tiene una visión constructiva en lugar de punitiva como estrategia para promover la integridad académica. María Soria explica que desde el principio los alumnos tienen la posibilidad de acceder a clases en las que se les enseña cómo referenciar. Turnitin es utilizado desde un primer momento, por lo que los estudiantes pueden ver cómo reformular su trabajo, siempre basándose en un criterio objetivo. María también destaca que la universidad ha adoptado un sistema de rúbricas que puede ser enlazado con Turnitin Feedback Studio y que ha ayudado al profesorado a alcanzar consenso en los criterios de corrección. Así, la evaluación de cualquier documento está basada un criterios científicos y sustancialmente más justos, donde es más factible responder a las expectativas de los estudiantes. De este modo, María afirma que se ha reducido a la mínima expresión la falta de entendimiento por parte de los estudiantes. El beneficio es doble, ya que se ha minimizado la frustración educativa al mismo tiempo que se refuerza el poder de la retroalimentación como vehículo para alcanzar estas expectativas marcadas.

El futuro es la retroalimentación

UNIR manifiesta su compromiso por la mejora constante y la excelencia, donde se valora el éxito de los estudiantes por encima de todo. Esto se fundamenta en un nuevo paradigma educativo que promueve la participación activa y el aprendizaje dirigido por el estudiante. Para ello se fomenta la utilización de herramientas que faciliten las relaciones interpersonales al mismo tiempo que se benefician del dinamismo e adaptabilidad del aprendizaje online.

Los alumnos conectan con profesores, tutores y asesores personales cuando lo necesitan vía correo electrónico, teléfono y clases virtuales. El camino del aprendizaje es personalizado, la retroalimentación es rápida y la integridad académica tiene una alta rigurosidad y está estandarizada. UNIR es un claro ejemplo de cómo la educación sin fronteras es posible cuando la tecnología es usada eficientemente por instituciones que pretenden reforzar su misión pedagógica y su política de integridad académica.

Aprende más sobre UNIR en unir.net y cómo Turnitin puede ayudar a instituciones educativas a alcanzar el éxito en turnitin.com

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Buscamos desarrollar integridad académica a la par que enseñar de modo no punitivo los aspectos relativos a la citación
María Soria Oliver
Directora del Grado en Psicología
Universidad Internacional de La Rioja

Universidad Internacional de La Rioja
La Rioja, España